Big bazaar


If one takes a look in the past, they will realize that the historic trade and animal fair of Larissa has been an important commercial event for many centuries in central Greece, especially during the Ottoman domination. So much so, that it is an integral part of the city’s cultural history.

Initially the animal and trade fair was housed in Bezesteni, the most significant Ottoman building preserved in Larissa, located in the square of Frourio, the city’s old fort.

Back at the time, the fair served other purposes, as it was mainly the place to buy and sell animals, fabrics and metals that were carried there with mules. In the building of the fair one could find valuable items (gold, silver, jewelry), the citizens kept their dowries and important papers safe, and they could check the quality of the goods there.

The animal fair always took place at the end of September and was usually followed by horse races.

Since 1888 and for about a century the Bazaar of Larissa settled in the Grove of Larissa ,and more specifically on the left bank of the Pinios River.

After a short wandering outside of Larissa (in the villages of Giannouli and Falani) in the 1990s, the fair settled in the Open Market of Larissa in the beginning of the new century.

In our days the organization of the fair- except for the Animal fair- is held annually at the end of September under the responsibility of the Municipality of Larissa. The participants are traders from all over Greece who sell in retail clothes, shoes books, tools, toys, jewelry etc., while there is also a fun fair in operation.

The photographs capture the “Big Bazaar” (between 2004-2016) that takes place in Larissa every September.

Αν ρίξει κανείς μια ματιά στο παρελθόν, θα διαπιστώσει ότι η ιστορική εμποροπανήγυρη και ζωοπανήγυρη της Λάρισας ήταν ένα σημαντικό εμπορικό γεγονός για πολλούς αιώνες στην Κεντρική Ελλάδα, κυρίως στα χρόνια της Τουρκοκρατίας. Τόσο σημαντικό που αποτελεί αναπόσπαστο κομμάτι της πολιτιστικής κληρονομιάς της πόλης.

Αρχικά η εμποροπανήγυρη και ζωοπανήγυρη της πόλης στεγαζόταν στο Μπεζεστένι που βρίσκεται στη πλατεία του Φρουρίου, το σημαντικότερο οθωμανικό κτήριο που σώζεται στη Λάρισα.

Τότε βέβαια εξυπηρετούσε άλλους σκοπούς, καθώς ήταν κυρίως χώρος αγοραπωλησίας ζώων, υφασμάτων και μετάλλων που μεταφέρονταν με μουλάρια, καμήλες και άλογα. Στο Μπεζεστενι μπορούσε κανείς να βρει πολύτιμα αντικείμενα (χρυσός, ασήμι, κοσμήματα κ.α.), φυλάσσονταν κληρονομιές πολιτών, πολύτιμα έγγραφα και γινόταν έλεγχος της ποιότητας των εμπορευμάτων

Η εμποροπανήγυρη πάντα γινόταν στα τέλη Σεπτεμβρίου και συνήθως συνοδευόταν από ιππικούς αγώνες.

Από το 1888 και για ένα περίπου αιώνα το παζάρι εγκαταστάθηκε στο άλσος του Αλκαζάρ και συγκεκριμένα στην αριστερή όχθη του Πηνειού.

Μετά από μια μικρή περιπλάνηση την δεκαετία του 1990 εκτός Λάρισας (στη Γιάννουλη και τη Φαλάνη), στις αρχές του νέου αιώνα εγκαταστάθηκε στο χώρο της σκεπαστής αγοράς της Νεάπολης.

Στις μέρες μας αυτός ο θεσμός, χωρίς τη Ζωοπανήγυρη, τηρείται ακόμη μια φορά το χρόνο (τέλος Σεπτεμβρίου) και οργανώνεται με ευθύνη του Δήμου Λαρισαίων. Οι συμμετέχοντες είναι έμποροι από όλη την Ελλάδα, οι οποίοι πωλούν σε λιανική πώληση, είδη ένδυσης – υπόδησης, βιβλία, εργαλεία, παιχνίδια, κοσμήματα κ.λ.π., ενώ λειτουργεί παράλληλα και λούνα παρκ.

Οι φωτογραφίες απεικονίζουν στιγμές του Παζαριού (2004-2016) που γίνεται στην Λάρισα κάθε Σεπτέμβριο.

*The sound that accompany the photographs in the video was recorded in real time.